Rondônia : images de l’ «anthropisation» d’un État amazonien

Il est parfois donné à des géographes de voir un territoire se transformer sous leurs yeux, changer profondément entre le début et la fin de leur carrière, et c’est la chance que j’ai eue en étudiant depuis près de 50 ans l’État de Rondônia, en Amazonie brésilienne. C’est en là que j’ai fait ma thèse en 1974-1976, j’y suis revenu de multiples fois depuis lors et compte bien le faire à nouveau à l’avenir, pour quelques années encore. J’y ai vu la forêt amazonienne y reculer, mais aussi se mettre en place une vaste zone de production agricole, naître des villes, s’ouvrir des accès vers les pays voisins et le temps passe si vite dans cette région que ma thèse, 38 ans après sa rédaction, a été traduite et publiée comme un document déjà historique. Dans la courte bibliographie finale les lecteurs intéressés trouveront des références à d’autres publications (presque toutes accessibles en ligne) échelonnée au long de quatre décennies. Elles leur permettront, s’ils le souhaitent, d’en savoir plus car ici, en fonction de l’inévitable limitation de l’espace disponible dans un article, j’ai donné la priorité aux images.

Pour ne pas entrer dans les controverses entre partisans du développement et de la préservation, j’ai choisi de mettre l’accent sur ce que l’IBGE appelle l’ « anthropisation » d’un territoire, c’est-à-dire sa transformation par l’action humaine, sans parler de « mise en valeur » ou de « dévastation ». On pourrait fort bien faire au sujet du Rondônia, en insistant sur la création d’espaces productifs, de richesses, de voies de communication au contraire sur les milliers de kilomètres carrés de forêts primaires abattus et brûlés ou sur la contraction des espaces laissés aux populations indigènes et traditionnelles. Je me garderai donc de jugement de valeur et me concentrerai sur les transformations spatiales, sur le grand retournement qui a transformé un territoire amazonien organisé autour du réseau fluvial (et d’une voie ferrée), vers le nord, en un État intégré au reste du Brésil par un réseau de routes, vers le sud.

Le texte qui suit analyse d’abord l’intégration du Rondônia au territoire national brésilien, puis le mode d’occupation par lequel il est passé, avant d’analyser une série de situations locales en s’appuyant sur des images satellitaires recueillies sur le site Google Earth, qui montre leur évolution de 1984 (ou parfois 1975) à 2020.

Intégration dans le territoire national brésilien

Le point de départ de la structuration du territoire de l’État de Rondônia est sans aucun doute la construction de la route BR364 : jusqu’alors, on ne pouvait arriver à Porto Velho que par avion, ou par bateau depuis Manaus. La quasi-totalité de ce qui était alors le Territoire fédéral[1] de Rondônia était couverte de forêts, habitées uniquement par des groupes indigènes et quelques collecteurs de latex d’hévéa (seringueiros), de noix du Brésil et d’orpailleurs (garimpeiros), ce qui donnait à ses 237 000 kilomètres carrés une très faible densité de population : en 1950, sa population était de 39 935 habitants (soit une densité de 0,17 habitants par kilomètre carré), et en 1970, elle n’était encore que de 111 064 habitants (soit une densité de 0,46).

L’État compte aujourd’hui près de deux millions d’habitants[2], sa population a donc été multipliée par quarante en soixante ans, et cette croissance est essentiellement liée à la construction de la route, par laquelle sont arrivés des centaines de milliers de migrants. Des familles d’agriculteurs et d’éleveurs se sont installées en défrichant de vastes étendues de forêt tropicale primaire, des villages ruraux puis des villes de bonne taille ont été créés, ainsi qu’un réseau de chemins et de routes partant de l’axe principal, qui est toujours la BR 364. C’est autour de cette route que s’est structurée l’organisation spatiale de la partie centrale de l’État, suivie de la pénétration vers la vallée du Guaporé, qui était longtemps restée isolée.

La construction de la route avait été décidée par le président Juscelino Kubitscheck, le fondateur de Brasília, le 2 février 1960, lors d’une réunion avec les gouverneurs des États du Nord. La construction du tronçon reliant Cuiabá à Porto Velho et Rio Branco compléterait l’axe Brasilia-Acre, symétrique en Amazonie occidentale de la Brasilia-Belém en Amazonie orientale. « JK » avait déclaré vouloir qu’elle soit terminée à la fin de son mandat, il a été obéi et elle a été inaugurée en janvier 1961. Au cours des années 1960 et 1970, le 5e Bataillon du Génie et de Construction (5° BEC) a été chargé de son entretien, toujours difficile en raison des dommages causés par les fortes pluies de l’Amazonie, jusqu’à ce que le tronçon Cuiabá – Porto Velho soit goudronné en 1983. Aujourd’hui BR364 est l’un des principaux corridors Nord-Sud, traversant des régions à faible densité de population, reliant l’Amazonie au reste du pays et l’ouvrant aux pays voisins Venezuela, Bolivie et Pérou (Figure 1).

Figure 1 Axes routiers Sud-Nord

La figure 2 montre que cette route a eu un effet structurant dans le nord-ouest du pays : si l’on prend comme critère le PIB par kilomètre carré (insuffisant mais acceptable en première approche) on voit comme toujours un contraste majeur entre les régions proches du littoral plus riche (notamment dans le sud et le sud-est) et les régions de l’intérieur beaucoup plus pauvres, mais l’on constate que l’ouverture des nouveaux axes vers le nord ont fait apparaître des corridors de développement ou le PIB par kilomètre carré un est beaucoup plus élevé que celui des régions qu’ils ne traversent pas.

Figure 2 PIB et territoire

Modèles d’occupation

L’effet a été particulièrement sensible, pour le meilleur et pour le pire, dans le Rondônia, que la BR364 traverse du sud-est au nord-ouest. Avant son ouverture le territoire fédéral était entièrement couvert de forêts, après la consolidation de la route, il a été décidé de créer des zones de colonisation publique, et des milliers de paysans ayant afflué, attirés par la distribution gratuite de terres.

La figure 3 montre qu’en 1984, les effets étaient déjà visibles, avec des défrichements en « arête de poisson » de part et d’autre de la route principale. En 2020, cette structure s’est étendue des deux côtés de l’axe routier et ce qui était une étroite clairière le long de la BR 364 est devenu un très grand espace, occupant tout le centre de l’État.

Figure 3 Expansion de l’occupation à partir de la route

La figure 4 met en rapport la structure en « arête de poisson » avec la colonisation menée par l’INCRA, l’Institut National de Colonisation et de Réforme Agraire, qui distribuait des lots de 500 m sur 2 km, avec l’obligation d’en laisser la moitié en forêt. Comme les lots étaient adossés deux à deux, alignés au long de la route principale et des routes secondaires (les linhas), et que ses occupants les défrichaient progressivement en avançant vers le fond de leur parcelle, le paysage qui en résultait était rapidement zébré par l’alternance de bandes défrichées et de forêts encore intactes (figure 4).

Figure 4 Le schéma de colonisation

Cette structure zébrée a occupé progressivement une part croissante du territoire du Rondônia, à mesure que se développait le réseau routier. Car c’est bien l’’expansion progressive du réseau routier qui a été le vecteur de l’occupation de l’espace : alors qu’en 1974 il n’y avait que deux routes, la BR364 et la BR425 (qui a remplacé le chemin de fer Madeira-Mamoré pour relier Porto Velho à Guajará-Mirim), en 2012 tout un réseau s’est développé autour d’elle pour prolonger progressivement l’axe central (figure 5).

Figure 5 Le réseau routier

Outre cet axe central, des routes de pénétration avaient été ouvertes pour atteindre la vallée de Guaporé-Mamoré à l’ouest, qui fait frontière avec la Bolivie, et les routes principales et secondaires ont été prolongées par de nombreuses « linhas » (vicinales), qui répétaient à l’infini la structure géométriquement régulière des anciens programmes de colonisation.

L’afflux de population lié à cette occupation progressive du territoire s’est également traduit par la multiplication du nombre de communes, qui ont été créées progressivement à mesure que des groupes d’habitants demandaient à pouvoir s’administrer eux-mêmes. Alors qu’en 1970, il n’y en avait que deux, on en compte aujourd’hui 52, le long de la BR364 et des routes qui en divergent (figure 6).

Figure 6 Évolution de la population et de la maille municipale

Outre cet aspect quantitatif, la figure 7 montre combien la nature de l’occupation a changé, car ces photographies comparant la situation de 1974 à celle de 2012 illustrent comment on est passé d’un front pionnier encore précaire à une occupation plus stabilisée : la route a été goudronnée, les ponts élargis, et les maisons en bois construites à la hâte ont cédé la place à des villes dont l’aspect ne diffère pas beaucoup de leurs équivalents dans des régions d’occupation plus ancienne, plus proches de la côte atlantique.

Figure 7 Évolution du paysage en Rondônia 1974-2012

©Hervé Théry

Évolutions locales

Pour observer les évolutions locales de différentes parties du territoire du Rondônia on peut utiliser Google Earth : lancé en 2001, cet outil est disponible en ligne ou sous forme de logiciel gratuit. Sa fonction est de présenter un modèle tridimensionnel du globe, construit à partir d’une mosaïque d’images satellites obtenues de diverses sources, d’images aériennes et de SIG 3D. L’avantage de sa version téléchargeable par rapport à l’accès direct via un navigateur est qu’elle inclut une fonction qui permet de remonter dans le temps vers des situations antérieures, par des images cadrées exactement de la même façon que l’actuelle (figure 6).

Figure 8 L’outil de retour aux situations antérieures

Suivent ci-dessous une série d’images représentatives des évolutions du territoire du Rondônia au cours des quatre dernières décennies, dont la localisation est précisée sur la figure 9.

Figure 9 Localisation des images

Dans le cas de la commune de Buritis, on dispose sur Google Earth d’une image de 1975 où la région est pratiquement complètement intacte, avant d’aborder la série des images couvrants presque quatre décennies un des dates régulièrement espacées (1984, 1000 994, 2004 et 2014), plus la dernière situation disponible (2020), série qui sera utilisée sur la plupart des autres images.

Figure 10 Buritis

En 1984 les premières « arêtes de poisson » commencent tout juste à apparaître au long d’une unique route pénétrante (la BR421), en 1994 ils ont progressé et atteignent le siège actuel de la commune. En 2004 les défrichements deviennent majoritaires sur l’image, en 2014 et 2020 il ne reste plus que de rares espaces forestiers dispersés et, au sud de l’image, le début de la terre indigène Uru-Eu-Wau-Wau, si bien que la structure zébrée a pratiquement disparu.

Figure 11 Cerejeiras

Cerejeiras se situe au sud-ouest de l’État, à la frontière de la Bolivie (au sud), entre la réserve naturelle du parc d’État de Corumbiaria (à l’ouest) et la terre indigène Nambikwara (à l’est), celle-là même étudié par Claude Lévi-Strauss et qu’il décrit dans Tristes tropiques. En 1984 les arêtes de poisson sont bien structurées par quatre axes de pénétration Nord-Sud, qui s’estompent progressivement à mesure que l’ensemble du territoire est défriché, au point d’être pratiquement invisibles sur l’image de 2020.

Figure 12 Costa Marques

Costa Marques est située au bord du Guaporé, qui fait frontière avec la Bolivie. En 1984 cette vallée était encore bien à l’écart de l’afflux pionnier qui se produisait sur la BR 364 et l’on y distingue tout juste le tracé de la BR 429 qui a été ouverte pour la relier à cette vallée jusque-là préservée. À partir de 1994 des défrichements se structurent autour des routes secondaires ouvertes perpendiculairement à elle et qui finissent par permettre un défrichement presque complet, à l’exception de quelques terres protégées, au bord du Guaporé. Au nord-ouest se situe le principal groupe de celles-ci dans tout l’État, associant le parc national de la Serra da Cutia, les terres indigènes Uru-Eu-Wau-Wau et Pacaas Novas et la « réserve de cueillette » du Rio Ouro Preto. C’est la seule grande tache verte qui reste dans tout l’image du Rondônia, derniers vestiges de la forêt primaire qui le couvrait entièrement jusqu’aux années 1970.

Figure 13 Cujubim

Cujubim se situe de l’autre côté de l’État, à l’est de la BR 364. En 1984 son terroir était encore entièrement couvert par la forêt, en 1994 les défrichements atteignent le siège actuel de la commune, avec des tracés irréguliers qui font penser à une occupation spontanée et moins structurée par les lignes droites des linhas issus ou inspirés de la colonisation publique. Celles-ci, déjà présentes à l’ouest (en bordure de la forêt nationale Jamari, bien préservée), apparaissent en 2004 du côté est et guident des défrichements qui font peu à peu disparaître toute la forêt.

Figure 14 Machadinho d’Oeste

Machadinho d’Oeste pourrait se traduire littéralement par « la petite hache de l’Ouest », un nom bien approprié pour un terroir qui a en effet été entièrement défriché, à part quelques blocs de terres protégées. Ici les tracés sont très irréguliers, à commencer par celui des quelques routes déjà ouvertes sur l’image de 1984, à partir desquels progressent les défrichements, sans la régularité géométrique observée dans d’autres parties du Rondônia. Sa population continue à s’accroître on estime sa population à plus de 41 000 habitants en 2021, alors qu’elle n’était que de 31 000 au recensement de 2010. Un peu plus de la moitié des machadinhenses habitent en ville, l’agglomération urbaine est bien visible sur l’image, sans pouvoir rivaliser toutefois avec celle de l’image suivante.

Figure 15 Guajará-Mirim, Porto Velho et Ji-Paraná

Comparer sur Google Earth les image prises 1984 et 2020 des deux villes nées aux deux extrémités de la voie de chemin de fer Madeira-Mamoré (Guajará-Mirim et Porto Velho) et Ji-Paraná (née de la route BR364) montre qu’elles ont évoluée très différemment (figure 15).

Celle qui a le moins évolué est Guajará-Mirim, avec sa ville jumelle bolivienne de l’autre côté du Guaporé, Guayaramerín, elle s’est tout juste un peu étoffée de part et d’autre de son axe central. Sa population estimée en 2021 et de 40 174 habitants.

Porto Velho a beaucoup plus grandi, ce qui est normal pour la capitale d’un État dont la population a tellement augmenté. Elle a grandi dans toutes les directions, vers le nord et vers le sud au long du Madeira, et vers l’est, dans l’axe de la BR 364. Autre changement, on voit sur l’image de 2020 (en bas à gauche) le barrage de Santo Antonio qui a été construit sur les chutes du même nom.

La croissance la plus spectaculaire est celle de Ji-Paraná, devenue la seconde ville la plus peuplée de l’État avec plus de 130 000 habitants. La modeste bourgade née autour de la station du télégraphe installé entre Cuiabá et Porto Velho par le futur maréchal Rondon a connu une croissance spectaculaire avec l’arrivée des migrants par la BR 364. Elle s’est appelée successivement Vila Urupá, Presidente Penna e Vila de Rondônia avant de recevoir son nom actuel en 1977, en devenant une commune indépendante, et la métropole incontestée de la nouvelle région pionnière, bien que désormais talonnée par une rivale, Ariquemes.

Figure 16 Ariquemes

Ariquemes est désormais la troisième ville la plus peuplée de l’État, avec un peu plus de 111 000 habitants en 2021, ce qui est d’autant plus spectaculaire qu’elle n’a été créée qu’en 1977 par le transfert d’un minuscule district de Porto Velho depuis la rive du Rio Jamari vers le bord de la BR 364, ce qui explique pourquoi elle n’apparaît pas sur l’image de 1975. Sa croissance a ensuite été rapide, grâce à l’afflux des migrants venus par la route comme le montre la séquence des images des décennies suivantes. Elle a pourtant été freinée à plusieurs reprises par des épidémies de malaria qui lui avait fait donner le surnom, forme de jeux de « Aqui treme-se » (« ici on tremble »).

Plus spectaculaire encore, bien que n’ayant pas donné naissance à une grande ville, et le cas du réseau urbain qui est apparu dans la partie sud de la région pionnière, autour de Rolim de Moura.

Cette partie du territoire du Rondônia a été entièrement structurée selon la maille orthogonale adoptée initialement dans les périmètres de colonisation publique et répétée ad infinitum (pour ne pas dire ad nauseam) dans toute la région. La séquence des images de la figure 17 montre comment le schéma d’occupation déjà décrit s’y est mis en place, donnant d’abord un paysage zébré de vert et jaune avant que l’occupation et le déboisement de plus en plus complet des parcelles le fasse pratiquement disparaître à l’exception de maigres parcelles encore forestières.

Figure 17 Région de de Rolim de Moura

Sa trace demeure cependant dans le tracé des routes et la localisation des bourgades siège des communes.

Figure 18 Maille routière et urbaine

Sur la figure 18 a été ajouté la maille des routes et des lieux disponibles dans Google Earth, qui montre bien qu’au sud-ouest de la BR 364 (le tracé sinueux dans le coin supérieur droit de l’image, passant par Pimenta Bueno) c’est la maille très régulière des routes secondaires et vicinales qui s’est imposé la plupart du temps, avec des tracés parfaitement rectilignes. Les sièges des communes se situent logiquement aux intersections de ces routes avec une prédominance de commune centrale, Rolim de Moura, qui a aujourd’hui plus de 55 000 habitants.

Conclusion

Cette dernière figure montre tout l’intérêt de l’analyse du cas du Rondônia, bien au-delà de sa valeur purement monographique, car il est rarissime que l’on puisse observer de façon aussi claire la genèse d’un territoire, par la prise de possession et la structuration d’un espace jusque-là pratiquement (mais pas complètement) vide, ou du moins aux densités d’occupation extrêmement basse. Cela n’est évidemment pas possible dans le vieux monde européen, asiatique ou même dans la plupart des régions africaines, ou des milliers d’années d’occupation humaine ont transformé le paysage en un palimpseste indéchiffrable, tant il a été souvent remanié.  Le cas du Rondônia donne à la géographie régionale une valeur presque expérimentale dans la mesure où l’on y voit se mettre en place des formes habituellement déduites, en géographie générale (rurale et urbaine) de modèles théoriques : en Rondônia on peut observer leur naissance à l’œil nu, ou du moins sous l’œil des satellites.

Autres publications sur le Rondônia

  1. Théry, Hervé, Rondônia, mutations d’un territoire fédéral en Amazonie brésilienne, Thèse de IIIe cycle, École Normale Supérieure, 1976, 309 pages. Version révisée et complétée mise en ligne en 2011, http://tel.archives-ouvertes.fr/tel-00573787/fr/
  2. Théry, Hervé, « Colonisation et élevage en Rondônia », in Amazonies Nouvelles, Travaux et Mémoires de l’Institut des Hautes Études de l’Amérique Latine n° 30, pp. 157-164, IHEAL, 1977, https://books.openedition.org/iheal/7104
  3. Théry, Hervé, « Routes transamazoniennes et réorganisation de l’espace, le cas du Rondônia », pp. 5-22, n° 133, Cahiers d’Outre-Mer,1981, https://www.persee.fr/doc/caoum_0373-5834_1981_num_34_133_2967
  4. Théry, Hervé, « Routes et déboisement en Amazonie brésilienne, Rondônia 1974-1996 », pp. 35-40, n° 97/3, Mappemonde, 1997, https://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-00258034 ou http://www.mgm.fr/PUB/Mappemonde/Mappe397.html
  5. Théry, Hervé, Rondônia mutações de um Território federal na Amazônia federal, SK Editora, Curitiba, 2012. 304 p.
  6. Théry, Hervé, « Rondônia quarante ans après, images d’hier et d’aujourd’hui » (27/11/2012), carnet de recherche Braises, https://braises.hypotheses.org/285

[1] Ce statut politico-administratif avait été créé dans les années 1940 pour développer des régions considérées stratégiques, placé directement sous le contrôle du gouvernement fédéral

[2] 1 815 247 en 2021 selon l’estimation de l’IBGE, contre 1 562 409 au recensement de 2010



Citer ce billet
Braises (2022, 28 avril). Rondônia : images de l’ «anthropisation» d’un État amazonien. Braises. Consulté le 24 avril 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/m4pi